16/08 2013

Reconnaissance vocale : Facebook rachète Mobile Technologies

Facebook a annoncé en ce début de semaine l’acquisition de Mobile Technologies, société américaine spécialisée en logiciels de reconnaissance vocale et de traduction instantanée. L’entreprise, fondée en 2001, est notamment connue pour avoir développé l’application de technologie vocale et de traduction baptisée Jibbigo. Avec 25 langues disponibles, l’application permet d’enregistrer un extrait vocal ou de saisir un texte dans une des langues proposées, puis d’obtenir la traduction sur son écran et lue dans la langue de son choix. En 2011, l’entreprise originaire de Pittsburgh a également conclu un partenariat avec Lonely Planet.

Dans un communiqué sur le site internet de Jibbigo, Mobile Technologies déclarait : « Avec sa mission de rendre le monde plus ouvert et connecté, Facebook dispose de la plateforme idéale pour mettre en œuvre notre technologie à l’échelle globale. Nous sommes impatients de continuer à développer notre technologie chez Facebook ».

Le responsable produit de Facebook, Tom Stocky, a quant à lui décrit la technologie de Jibbigo comme « l’une des technologies de reconnaissance vocale et de traduction automatique les plus performantes au monde ». « La voix est devenue un moyen de navigation très utilisé sur les appareils mobiles et sur le web, et cette technologie nous permettra de continuer à développer nos produits en étant en phase avec cette évolution. Nous estimons que cette acquisition est un réel investissement pour notre gamme de produits à long-terme », a poursuivi Tom Stocky.

Avant son acquisition par le géant Facebook, Mobile Technologies envisageait d’étendre ses activités dans les contextes universitaire et professionnel (webinaires, conférences etc.).

Il est à noter toutefois que l’application est loin d’être parfaite. Celle-ci est toujours disponible pour iPhone et Android, et présente des critiques mitigées sur les plateformes de téléchargement d’applications respectives. Nous avons testé l’application et avons effectivement repéré des erreurs d’écriture à plusieurs reprises. La preuve ci-dessous, en image :

Jibbigo2

Facebook propose déjà la traduction automatique pour ses pages depuis 2011, générée à partir de l’outil Bing de Microsoft. Nous ne savons précisément de quelle manière Facebook envisage de déployer cette nouvelle technologie, mais celle-ci pourrait intégrer plusieurs des services du réseau social tels que le fil d’actualité, et qui sait, peut-être même la messagerie instantanée.

L’acquisition de cette technologie de traduction par le réseau social permettra-t-elle réellement d’améliorer l’expérience de ses utilisateurs ? Comment Facebook intégrera les technologies de Mobile Technologies dans son interface ? Votre avis nous intéresse.